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Reward the Big Fella

September 1, 2011

Para español, continúa al fondo.

A recent piece of hate mail came across the buzzing desks here at HoopTherapy regarding our alleged discrimination against players at the 5.  Okay, not really, though any type of press would be welcome.  At any rate, a bit of cogitation on the backend here at HT reveals that the eloquence of “Damp Behind the Ears” far outweighs any passing compliment to the centers and power forwards who lift heavily in the paint.

In order to rectify this imbalance, we’ll feed the rock to the big fellas to let them go to the rim and slam-jam-bam, baby, to borrow from Dick Vitale.  Think of this as HT’s equivalent of the big-and-tall section at Macy’s.

Muresan looking down

We didn’t buy your cologne, but we’re saluting you now!

There are too many big men in the NBA to do them all credit in this space, so I’ve decided to start with 1989-90, David Robinson’s rookie season, and to highlight a few “hidden gems” in the big man category.  Put on your large sunglasses (back in style) and cutoffs (heaven forbid they come back in style) and slip Richard Marx into your Walkman…

Rony Seikaly is our first stop down memory lane.  Hailing from Beirut, Lebanon,† Seikaly provided solid offense and defense as he refined his game.  Robinson’s first season, 1989-90, was Seikaly’s second, in which he won the Most Improved Player award.  Seikaly was the first in a string of excellent Miami centers, followed later by Alonzo Mourning and Shaquille O’Neal.  Seikaly crossed paths with some notorious big men throughout his career; not only did he guard players like Hakeem Olajuwon and Patrick Ewing, he was also part of trades involving Jon Koncak (whose name rhymes with “contract,” an unfortunately ironic coincidence given Koncak’s monetary demands of the Atlanta Hawks), Felton Spencer, and Yinka Dare.  Beat that.

Rony Seikaly for the Miami Heat

Sorry, but the Heat is no justification for those short shorts

We now turn to Benoit Benjamin, whose name confused small children with basketball cards due to the fact that it’s easily invertible.  Benjamin led the league in 1990-1 in defensive rebound percentage, when Robinson actually led the league in total rebounds and rebounds per game. Benjamin’s career turned south subsequently and, sadly, he allegedly now owes hundreds of thousands of dollars in child support.  Defensive skills on the court may not translate to those in…court.

Benoit Benjamin with the Seattle Supersonics

Just breathe

From Los Angeles-Seattle (where Benjamin split that season), we continue the western tour to San Antonio and Dwayne Schintzius.  Schintzius sported a crazy mullet and, sadly, played reserve fiddle to Robinson during 1990-1.  Injuries nagged him and he retired early.  On a positive post-NBA note he recovered from leukemia and was declared cancer-free.  Though we abhor the mullet, having his hair back after chemotherapy is a triumph for him regardless of the style he chooses.

Dwayne Schintzius with a mullet for the San Antonio Spurs

The mullet + SA’s bright colors: a formidable combination

Heading north with a tad east, we visit one of the early big men in Minnesota:  Luc Longley.  Before his glory days with the Chicago Bulls and the infamous “Luc” cheer that purportedly drove his grandmother to tears at the mistaken belief that Chicagoans were booing her big grandson, the man from Down Under—Perth, no less, which is one of the most isolated major metropolitan areas in the world—cemented his moves as a T-Wolf.  Less well-known about Luc is that his full given name is Lucien, derived from Latin Lucianus, derived from Greek Λουκιανος, who was a Greek satirist.  Ponder this deeply.

Luc Longley with Minnesota

Jonathan Swift’s dunking descendant?

Finally, we head east and several degrees south to Philadelphia, where Shawn Bradley demonstrated an acutely unsuccessful attempt to replicate the success of Robinson.  A rookie in 1993-4, Bradley similarly entered the NBA older due to service (his to mission work with the LDS Church, Robinson’s to the US Navy).  The weight of expectations wore heavily on Bradley’s frail shoulders, which were often seen on the bench covered by a blanket.  Bradley eventually made his way to Texas, to Dallas, but his legacy remains as that of an unfulfilled promise.

Sean Bradley with the Philadelphia 76ers

Dude, Atlas only took one break EVER

This brings us back to Mr. Robinson and the 1994-5 season.  NBA historians’ ears will prick up here, for this was the year that the San Antonio Spurs posted the best record in the NBA and reached the Western Conference Finals, only to lose to eventual champions Houston (led by Olajuwon and Clyde Drexler).  Robinson’s achievements were rewarded by his Most Valuable Player award.

David Robinson on Sports Illustrated

A class act

And, to conclude, Robinson’s warming smile and positive leadership means that Mr. Robinson’s neighborhood always welcomes the not-so-famous big men of the league.§

On a serious note, the Lebanese Civil War devastated Lebanon throughout the late 1970s and 1980s.  Read more about it.

§ Erick Dampier may be the exception.

* * *

Una pieza de correspondencia de odio nos llegó a HoopTherapy respecto a nuestra discriminación alegada contra los jugadores al ‘5.’  Ok, es mentira, aunque daríamos la bienvenida a cualquier tipo de atención.  Pues, después de deliberación aquí en HT en las oficinas, se revela que la elocuencia de “Damp Behind the Ears” sopesa mucho algún cumplido dado a los pivotes y adelantaros quienes levantan las cargas pesadas.

Para rectificar la desigualdad, vamos a dar la pelota a los “colegas grandes” para que vayan al aro y la mate.  Hacen a Dick Vitale orgullo.  Piensa en este como la sección grande en Macy’s.

Muresan looking down

We didn’t buy your cologne, but we’re saluting you now!

Hay demasiada gente grande en la NBA y no podemos darle a todo el mundo el foco; por eso, he decidido empezar en 1989-90, la primera temporada de David Robinson.  Voy a enfocarme en unas pocas “joyas escondidas” en el pivote.  Ponte los grandes gafas de sol (de nuevo de modo hoy en día) y los jeans cortados (ojala que nunca regresen), y inserta Richard Marx en tu Walkman…

Rony Seikaly es nuestro primer personaje en este viaje de memoria.  Viniendo de Beirut, Líbano,† él proveía ofensiva y defensiva sólida y adecuada cuando mejoraba sus habilidades.  La primera temporada de David Robinson era la segunda de Seikaly, en la cual ganó el premio de Jugador Más Mejorado.  Era el primer de un grupo de pivotes excelentes en Miami, seguido por Alonzo Mourning y Shaquille O’Neal.  Seikaly luchó con otros pivotes infames durante su carrera.  No sólo defendía a Hakeem Olajuwon, Patrick Ewing, y otros, sino también fue incluido en cambios con Jon Koncak (cuyo nombre, en ingles, parece a “contract” = contrato, hecho irónico dado a sus demandas monetarias en Atlanta), Felton Spencer, y Yinka Dare.  Invencible.

Rony Seikaly for the Miami Heat

The Heat is no justification for those short shorts

Pasamos a Benoit Benjamin, cuyo nombre confundía a chicos quienes colocaban las cartas ya que se puede invertir el apellido y el nombre en ingles.  Benjamin aventajó la liga en 1990-91 en porcentaje de rebotes defensivos cuando Robinson actualmente aventajó la liga en rebotes defensivos y rebotes por cada partido. Su carrera se falló después y desafortunadamente se alega que Benjamin debe a sus hijos cientos de miles do dólares en pensión alimenticia.  Parece que habilidades defensivas en la cancha no se trasladan en el tribunal.

Benoit Benjamin with the Seattle Supersonics

Just breathe

Desde Los Angeles y Seattle (donde Benjamin jugaba aquella temporada), continuamos el paseo del oeste en San Antonio y Dwayne Schintzius.  Él se ponía el peinado muy conocido (y ridiculizado), el “mullet,” y, desafortunadamente, jugaba en reserva detrás de Robinson durante 199091.  Varias heridas le molestaban y se retiró temprano.  En una nota positiva después de su carrera de baloncesto, se recuperó de leucemia y fue declarado libre de cáncer.  Aunque aborrecemos el “mullet,” estamos felices que tenga su pelo después de quimioterapia y es triunfo sin tener en cuenta su peinado.

Dwayne Schintzius with a mullet for the San Antonio Spurs

The mullet + SA’s bright colors: a lethal combination

Vamos al norte y un poco este y visitamos a uno de los pivotes en la juventud de Minnesota:  Luc Longley.  Antes de sus días de gloria En Chicago y el hurra infame de “Luc,” que parece en ingles a un abucheo (“boo”) y que, según algunas fuentes, casi le hizo a su abuelita a llorarse, el hombre australiano—de Perth, uno de las ciudades más aisladas en todo el mundo—se consolidó sus movidas con los T-Wolves.  Menos sabido es que su puro nombre es Lucien, lo cuál es derivado del latín Lucianus, derivado del griego Λουκιανος, quien era satírico griego.  Piensa en esto.

Luc Longley with Minnesota

Jonathan Swift’s dunking descendant?

Vamos este y pocos grados al sur a Filadelfia, donde Shawn Bradley demostraba un atentado bien fracasado de replicar el éxito de Robinson.  Un novato en 1993-4, Bradley también se entró mayor en la liga dado a su servicio, cuyo a su trabajo de misión en la Iglesia SUD, lo de Robinson a la marina estadounidense.  El cargo de expectaciones pesaba mucho en sus hombros débiles, a menudo vistos en el banquillo cubiertos por una manta.  Bradley al final se mudó a Texas, a Dallas, pero su legado permanece:  una promesa no realizada.

Sean Bradley with the Philadelphia 76ers

Dude, Atlas only took one break EVER

Regresamos a Sr. Robinson y la temporada 1994-5.  Los historiadores se fijan aquí ya que en esta temporada, San Antonio registró el récord mejor en la liga y continuó hasta los finales de conferencia, cuando se falló a los campeones eventuales, Houston, y Olajuwon y Clyde Drexler.  Robinson ganó el premio de Jugador Más Valioso (MVP) por sus esfuerzos.

David Robinson on Sports Illustrated

A class act

A concluir, su sonrisa cariñoso y dirección positiva indican que, en su barrio, todos los pivotes son dados la bienvenida. §

 Lee más sobre la guerra civil que devastaba Líbano durante los setenta y ochenta.

§ Tal vez Erick Dampier sea la excepción.

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